土星

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土星・リングの星

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太陽から6番目に離れている惑星の「土星」です。
太陽からの距離は、約1429400000Kmです。

 

太陽系の惑星の中では、木星の次に大きな星で直径は地球の約9倍あります。
土星も木星と同じように、ガスを主成分とするガス惑星なので「木星型惑星」と呼ばれています。

 

一般的によく知られているように土星には、綺麗なリングがあります。
最近の研究によれば、大きなガス惑星はすべてリングを持っていることが解かりました。
木星や海王星それに天王星などにもリングがあります。
しかし土星のように大きくないので、あまり目立ちません。

 

やっぱり土星は、他の惑星とは違う大きなリングを持っているため、太陽系惑星の中では特別な存在感がありますね。
一般の人が望遠鏡で星を見ても、専門の人に教えてもらうまでは名前も解かりませんが、土星だけはすぐに解かりますものね。
あのリングには、すごいインパクトがあります。

 

「無人探査機ボイジャー」の観測は、土星のリングは大きなもので数メートル、小さなもので数センチのさまざまな岩石や氷の集まったもので形成されており、その綺麗なリングは無数の細いリングの集合で出来ていたりと、地上からの観測では解からなかったリングの正体を教えてくれました。

 

またボイジャーは、リングの中に暗い放射線状の構造をした模様を発見しました。
これは自転車のスポークによく似ているので「スポーク」と呼ばれました。
この現象は、土星のリングを構成している粒子の電磁作用によって出来ると考えられていますがまだ、はっきりとした原因は解かってはいません。


タイタン

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2006年の時点で、土星には56個のたくさんの衛星が発見されています。
その中で最も大きな衛星の「タイタン」は、太陽系で一番大きな「ガニメデ(木星の衛星)」の次に大きな衛星です。

 

タイタンは、窒素の厚い大気と雲を持っています。
太陽系の衛星で、大気を持っている木星の「イオ」や海王星の「トリトン」と比べてもタイタンほどの大気はありません。

 

タイタンには、私たちの地球によく似た気象現象などがあると言われています。
雲の下は液体メタンの雨が降り、メタンの海や川があり生命の存在が期待される星です。

 


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